Vainqueurs des douze spéciales composant le 40e Rallye Le Béthunois, Stéphane Lefebvre et Coralie de Carli ont logiquement remporté l’épreuve à bord de leur DS 3 WRC préparée par PH Sport. Au-delà du résultat, c’est la communion entre le pilote Citroën Racing et son public qui a rythmé le week-end !

Tête d’affiche de la quarantième édition du Rallye Le Béthunois, Stéphane Lefebvre n’a pas manqué son rendez-vous avec ses fans. Présents par milliers au bord des routes et au parc d’assistance, ils ont été nombreux à obtenir un précieux autographe ou l’incontournable selfie !

« Ce contact avec le public fait vraiment chaud au cœur », confirme Stéphane. « Dans le Nord, le sport automobile est populaire et c’est d’ailleurs comme cela qu’est née ma passion, lorsque j’accompagnais mes parents sur les rallyes. Ce week-end, j’ai été surpris par le nombre de spectateurs et de constater qu’ils sont nombreux à suivre de près la progression de ma carrière. Je suis heureux de leur avoir fait plaisir. »

Comme il l’avait promis, Stéphane a attaqué de la première à la dernière spéciale pour produire un spectacle époustouflant, à l’image de ce qu’il est possible d’admirer au bord des spéciales du Championnat du Monde. « Je n’ai pas pris ce rallye à la légère, car il y avait une réelle opposition avec une dizaine de WRC au départ. Je voulais aussi profiter de ce moment pour emmagasiner des kilomètres à haute vitesse, en conditions de course », explique Stéphane. « J’ai donc roulé sur un rythme élevé. Avec de soudaines averses, la première et la dernière spéciale ont été les plus compliquées. Je ne me suis relâché qu’au moment de faire un 360° pour répondre au défi lancé par Gabin Moreau et Gilles de Turckheim lors d’un Facebook Live ! »

Remportant toutes les spéciales, le pilote originaire de Noeux-les-Mines – à quelques kilomètres de Béthune – a terminé avec 3’26’’5 d’avance sur son ami Mickaël Reydellet (Skoda Fabia WRC) et plus de quatre minutes sur le Britannique Peter Taylor (Ford Fiesta WRC).

« C’était génial de nous retrouver avec Mickaël sur le podium, et d’être aussi avec Coralie qui a fait un travail extraordinaire dans le baquet de droite. Il s’agissait de notre premier rallye ensemble, mais également de ses débuts à bord d’une WRC. Elle s’en est parfaitement sortie. Bravo à elle, ainsi qu’à l’équipe PH Sport qui nous a fourni une voiture parfaite, aussi performante que fiable. Je tiens enfin à remercier tous les partenaires qui se sont associés à cette participation, à commencer par FP Carrosserie », déclare Stéphane.

Après cette participation en marge de son programme officiel avec Citroën Racing, Stéphane Lefebvre aura un programme chargé ces prochaines semaines, avec les essais de développement de la C3 R5, puis la participation au RallyRACC Catalunya – Rally de España (5-8 octobre) au volant de la C3 WRC.

 

Photos Nicolas Pillisser

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